miércoles, 29 de abril de 2015

La Tierra se halla al borde de la Sexta Extinción


Autor: Erin Brodwin
Fecha: 27 Abril 2015









Cerca de la mitad de todas las especies que viven en la Tierra podrían desaparecer para finales de este siglo, y los seres humanos seremos la causa.



Esta es la Sexta Gran Extinción - una pérdida de vida que podría rivalizar con la mortandad que causó que los dinosaurios desaparecieran hace 65 millones de años después de que un asteroide impactase el planeta.



Esta vez, sin embargo, nosotros somos el asteroide.


Al menos así es como lo ve Elizabeth Kolbert, autora de "La Sexta Extinción".


"Estamos decidiendo," Kolbert escribe, "sin llegar darnos cuenta, qué caminos evolutivos se mantienen abiertos y cuáles serán cerrados para siempre. Ninguna otra criatura ha logrado nunca esto, y por desgracia será nuestro legado más duradero."




En "La Sexta Extinción" Kolbert describe nuestra comprensión de la extinción desde la primera vez que se propuso como teoría en la década de 1740 hasta hoy en día, estando los científicos en su mayoría de acuerdo en que los seres humanos pueden estar causándola.

 



 


A los científicos les llevó mucho tiempo aceptar que las especies pueden desaparecer por completo



Cuando los investigadores se encontraban con viejos huesos de animales, Solía ocurrir que primeramente los identificasen con una especie que todavía existía. En 1739, por ejemplo, cuando un grupo de investigadores descubrió los primeros huesos Mastodon, asumieron que estaban viendo los restos de dos animales diferentes - un elefante y un hipopótamo.



No fue hasta que el naturalista francés Georges Cuvier sugiriese que los huesos eran de "un mundo anterior al nuestro" cuando los investigadores comenzaron a considerar por primera vez la idea de que toda una especie podría haber existido y luego haber desaparecido.


Este descubrimiento nos debería despertar a la idea de que nuestro impacto en el planeta podría tener graves consecuencias.




El cambio climático es uno de los principales culpables de la sexta extinción, Kolbert dice, pero la agricultura moderna y una población humana en rápido crecimiento han contribuido también. Calentando el planeta, introduciendo especies invasoras en diferentes áreas, y fomentando la propagación de hongos y virus anteriormente contenidos, las personas están matando la vida que nos rodea.



Así dice Kolbert:


Ninguna criatura ha cambiado antes alguna vez la vida en el planeta de esta manera, incluso habiéndose producido otros eventos comparables. Muy, muy de vez en cuando en el pasado lejano, el planeta ha experimentado cambios tan desgarradores que la diversidad de la vida se desplomó. Cinco de estos antiguos eventos fueron tan catastróficos que forman su propia categoría: la llamada Cinco Grandes. En lo que parece una fantástica coincidencia, pero que probablemente no sea una coincidencia en absoluto, la historia de estos eventos se está recuperando al mismo tiempo en que venimos a darnos cuenta de que estamos causando otra.



Sabemos cómo son las extinciones masivas. Y un número creciente de científicos está de acuerdo en que estamos causando probablemente una nueva.

Sin embargo, estamos haciendo muy poco por frenar la marea.

"Se estima," Kolbert escribe, "que un tercio de todos los corales formadores de arrecifes, un tercio de todos los moluscos de agua dulce, un tercio de los tiburones y las rayas, un cuarto de todos los mamíferos, una quinta parte de todos los reptiles, y una sexta parte de todas las aves se dirigen hacia el olvido".

Eso se suma a que entre
el 30% y el 50% de toda la vida en la Tierra podría haber desaparecido a finales del siglo - a menos que se comience a tomar medidas ahora.

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