jueves, 15 de febrero de 2018

Sequía y suministro mundial de garbanzos

Tal vez te perdiste la noticia de que el precio del hummus se ha disparado en Gran Bretaña. La causa, como informó el New York Times el 8 de febrero: sequía en India, que resultó en una mala cosecha de garbanzos. Mucho más allá de ser un moje para el pan de pita, los garbanzos son una legumbre de vital importancia, especialmente en India, Pakistán y Etiopía, donde 1 de cada 5 personas del mundo dependen de ellos como su principal fuente de proteínas.

Más de 93% de la variación genética en las plantas silvestres está ausente en los programas modernos de crianza de garbanzo. Esta falta de diversidad amenaza el potencial del stock de garbanzo comercial ya que las condiciones en las que los agricultores intentan cultivarlo -más calurosas, con una paleta cambiante de plagas, enfermedades y patrones climáticos- se asemejan cada vez menos a las condiciones en que originalmente se domesticó.



Fuente: University of Vermont
Fecha: 13 enero 2018

A medida que el cambio climático global continúa, los científicos esperan más sequías, estrés por calor y plagas de insectos, creando la necesidad de nuevas variedades de plantas agrícolas con diversas cualidades que les permitan enfrentar y adaptarse a las condiciones rápidamente cambiantes. ¿De dónde podrían venir esos nuevos rasgos?

"Los parientes silvestres de las plantas de cultivo son las reservas más prometedoras de diversidad genética", dice Eric Bishop von Wettberg, biólogo de plantas de la Universidad de Vermont. Dirigió un nuevo esfuerzo de investigación que analizó en profundidad la ecología y la genética de las plantas de garbanzo. Los científicos descubrieron una extrema falta de diversidad genética y otras amenazas a la adaptabilidad futura de los garbanzos domésticos. Pero también recolectaron parientes silvestres de garbanzos en el sudeste de Turquía que son una "gran promesa", dice von Wettberg, como fuente de nuevos genes para rasgos como la resistencia a la sequía, la resistencia a los escarabajos perforadores de vainas, y la tolerancia al calor.

Los resultados del estudio se publicaron el 13 de febrero en la revista Nature Communications.





Cazando el garbanzo silvestre

Junto con el trigo, la cebada, los guisantes y otros cultivos importantes, el garbanzo -Cicer arietinum- probablemente fue domesticado en Mesopotamia, dentro del "Creciente Fértil", hace unos 10.000 años. Su pariente salvaje más cercano, Cicer reticulatum, ahora solo se encuentra en unas pocas provincias del sudeste de Anatolia en la actual Turquía. En 2013, von Wettberg y sus colegas de Turquía y otros países pasaron dos meses inspeccionando partes de Turquía y Kurdistán, cerca de la frontera con Siria, en busca de las dos especies de plantas silvestres más estrechamente relacionadas con los garbanzos domésticos. "La forma en que encontramos muchas de estas poblaciones fue conducir y preguntando a los pastores al borde de la carretera: '¿yabani nohut?', Que significa 'garbanzo silvestre', dice von Wettberg", entonces nos sacaban a los campos: "muéstranos las plantas ".




En 21 sitios, recolectaron semillas de 371 plantas y recolectaron ADN de 839. Con este material y otras investigaciones, pudieron descifrar la historia de las poblaciones silvestres de parientes de garbanzo, estimaron cómo el ambiente ha impactado la genética de los garbanzos, y establecer vínculos entre las plantas silvestres y las domésticas. Descubrieron un cuello de botella genético extremo durante la historia de domesticación de la planta e informan que más de 93% de la variación genética en las plantas silvestres falta en los programas modernos de crianza de garbanzo. Esta falta de diversidad amenaza el potencial del stock de garbanzo comercial ya que las condiciones en las que los agricultores intentan cultivarlo -más calurosas, con una paleta cambiante de plagas, enfermedades y patrones climáticos- se asemejan cada vez menos a las condiciones en que originalmente se domesticó .










miércoles, 14 de febrero de 2018

Las presas de EE.UU. están envejecidas

Un año después del peor fallo estructural en una de las principales presas de Estados Unidos en una generación, los reguladores federales que supervisan la altísima presa de Oroville, de hace medio siglo, dicen que están analizando cómo pasaron por alto sus debilidades durante décadas.






En esta foto de archivo del 9 de febrero de 2017, el agua fluye a través de una fractura en la pared del aliviadero de la presa de Oroville, California.  (AP Photo / Rich Pedroncelli, archivo)

Fuente: Phys.org
Fecha: 11 febrero 2018

La Comisión Federal Reguladora de la Energía ha dicho a los propietarios de las otras 1,700 presas hidroeléctricas que regula a nivel nacional que espera que examinen con igual dureza sus propias instalaciones y presas antiguas, tras el colapso repentino de gran parte de la presa de Oroville de 770 pies de altura (235 metros de altura), la más alta del país, después de que  sus dos aliviaderos cediesen.









Dado que la presa promedio en los Estados Unidos está en sus 50 años, como Oroville, es crítico que los propietarios y monitores de las 90,580 presas de los Estados Unidos actúen tras la lección principal del desastre, dicen los funcionarios de presas a nivel nacional. 

La crisis en California, un estado que ha sido reconocido a nivel nacional por su programa de seguridad de presas, "deja muy claro que el hecho de que un proyecto haya funcionado con éxito durante un largo período de tiempo no garantiza que continúe haciéndolo". los reguladores federales de presas escribieron a fines del mes pasado una carta inusualmente  franca a los operadores de presas de los EE. UU.






"Nos estamos enfocando en cómo mejorar nuestro programa para identificar y prevenir incidentes, independientemente de su magnitud, que podrían resultar de la seguridad de una presa similar y de factores organizativos que contribuyeron al incidente de Oroville", escribieron los reguladores. "Esperamos que nuestros propietarios de presas reguladas tengan discusiones internas similares".

El pasado 12 de febrero, los residentes de partes de tres condados en las estribaciones de Sierra Nevada fueron evacuados de sus hogares. Las autoridades advirtieron que la concatenación de  fallos estructurales en el complejo de la presa de Oroville podría lanzar en una hora muros de agua a borbotones  sobre las ciudades  de la época de la fiebre del oro cercanas.



Trabajos de reparación en el aliviadero principal dañado de la presa de Oroville.



A pesar de las órdenes de evacuación para casi 200,000 personas, sin embargo, la temida liberación incontrolada de cantidades masivas del depósito de Oroville no ocurrió. Las facturas de reparación para California por el desastre se han acercado a los mil millones de dólares. Los residentes río abajo han presentado más de $ 1 mil millones más en reclamaciones.

El mes pasado, dos organizaciones nacionales de seguridad de presas centraron la culpa en los supervisores del embalse, el Departamento de Recursos Hídricos de California, que es propietario de Oroville; reguladores y consultores se centraron en satisfacer los requisitos normativos de rutina para la presa, que aforma parte del  sistema de suministro de agua que abastece a más de la mitad de la población de California, pero nunca evaluaron si el complejo de presas se construyó lo suficientemente bien en la década de 1960 como para resistir con el tiempo, concluyó la investigación independiente.



Oroville muestra que "nos volvimos un poco complacientes con lo que estábamos haciendo" como industria, "y ahora necesitamos reexaminar e identificar algunos de los problemas más sutiles y latentes", dice John France, un experto en represas con sede en Colorado que dirigió la investigación.


El representante del Departamento de Recursos Hídricos de California se negó a ser entrevistado para este artículo, pero dijo en un correo electrónico que está implementando los cambios solicitados por el equipo de France.

Los 19,000 residentes de Oroville, la primera ciudad  en el camino del agua desde el embalse, observan inquietos las reparaciones durante todo el año en la presa en las colinas tras ellos.

"No estoy seguro de cuánto confiamos en DWR, pero eso está fuera de nuestras manos", dijo Julie Jackson, dueña de una florería en el centro de Oroville.




"Fue bastante devastador ", dijo Jackson sobre el miedo que cundió en decenas de miles de personas atrapadas en las carreteras obstruidas por la evacuación mientras trataban de salvar a las familias de lo que las autoridades dijeron que podría ser un desastre inminente.

"Todos los miembros de nuestra familia y amigos que conocíamos estaban en la carretera".

Para Lori Spragens, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Funcionarios de Seguridad de  Presas Estatales, los derrumbes de los aliviaderos de Oroville fueron el mayor fallo estructural en una de las principales presas de EE. UU. visto en su carrera.

El último comparable fue el Teton Dam en Idaho, que colapsó en 1976 y mató a 11 personas. Teton tenía menos de la mitad de la altura de Oroville, a 305 pies (93 metros). Otras fallas en embalses de los EE. UU. desde la década de 1970 involucraron presas que eran de sólo fracciones del tamaño de Oroville, pero mataron a varias personas.






La presa de Oroville, por el contrario, tiene la altura de un rascacielos de 70 pisos. Su tamaño y el profundo y serpenteante cañón que se abre debajo le quitaron el aliento a France cuando condujo hasta el pie de la represa después del colapso de los aliviaderos.

"No puedo informar exactamente de lo que dije sin improperios", dijo el experto en seguridad de represas sobre su reacción. "Es una estructura enorme. La erosión fue masiva".


Los funcionarios de seguridad de la presa, los reguladores y los grupos de vigilancia ven en Oroville una llamada de atención. 

"Absolutamente ha cambiado las cosas", dijo Kevin Colburn, director nacional de American Whitewater, que trabaja en asuntos de política que afectan a los ríos a nivel nacional.

"Si viviera aguas abajo de una presa, me alegraría de lo sucedido en Oroville", dijo Colburn.

La Comisión Federal Reguladora de Energía, que supervisa Oroville y otras presas hidroeléctricas del país, dijo que es demasiado pronto para detallar si las revisiones posteriores a Oroville ordenadas a nivel nacional han llevado a cambios en otras presas, y se negó a facilitar un regulador de la presa disponible para una entrevista.

Para algunos propietarios de presas, sin embargo, el tamaño inmenso de Oroville podría hacerles pensar que las lecciones no se aplican a las presas comunes, dijo Jonathan Garton, presidente de la Asociación de Funcionarios Estatales de Seguridad de Represas y regulador de presas para Iowa.

También podría ser el hecho de que nadie murió, dijo Garton.

"Definitivamente desde la perspectiva de la comunidad de seguridad de presas, fue una llamada de atención", dijo. Pero "en términos de lo que los propietarios digan 'Dios mío, eso me asusta', no he visto eso".








Puentes que presentan problemas estructurales en EE.UU.


Evolución de la proporción de energía requerida para construir nuevas infraestructuras / para mantener las existentes. Fuente: Paul Chefurka

martes, 13 de febrero de 2018

Investigadores de Stanford revelan un alcance limitado de los enfoques corporativos a los problemas sociales y ambientales

El primer análisis a gran escala de prácticas corporativas para aprovisionarse con materiales sostenibles muestra que muchas empresas abordan la sostenibilidad en algún nivel, pero la mayoría trata con solo uno o un subconjunto de materiales dentro de una pequeña porción de su cadena de suministro.

Un trabajador en Kalimantan Oriental, Indonesia, carga fruta de palma en un camión para transportarla a una fábrica que la transformará en aceite de palma, un ingrediente en una amplia gama de productos de consumo. (Crédito de la imagen: Joann de Zegher)

Fecha: 12 febrero 2108


Quieres chocolate. Escaneas el estante del supermercado buscando uno con certificación de Comercio Justo o Rainforest Alliance porque no quieres que tu indulgencia impulse el abuso laboral y la deforestación. Es lo correcto, ¿verdad?

Pero la compra de productos de origen ético no es tan sencilla como podría parecer, según investigadores de Stanford que llevaron a cabo el primer análisis a gran escala de prácticas sostenibles de abastecimiento. Mientras que más de la mitad de las empresas globales encuestadas aplican prácticas de sostenibilidad en algún lugar de su cadena de suministro, según el estudio, estos esfuerzos tienden a tener un alcance mucho más limitado de lo que los consumidores podrían imaginar dada la atención de los medios al tema y la proliferación de etiquetado sostenible de productos.

"Nuestros resultados muestran un vaso medio lleno y medio vacío", dijo el coautor del estudio Eric Lambin, el profesor de Provostial George y Setsuko Ishiyama en la Facultad de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de Stanford.


El documento, publicado el 12 de febrero en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, relaciona las prácticas de abastecimiento con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, Una agenda para una economía global sostenible. Con las cadenas de suministro globales abarcando más del 80 por ciento del comercio mundial y empleando a más de uno de cada cinco trabajadores, las cadenas de suministro corporativas tienen el potencial de desempeñar un papel importante en el logro de los objetivos de la ONU.

Los investigadores analizaron 449 empresas que cotizan en bolsa en los sectores de alimentos, textiles y productos de madera, y hallaron que la mitad usa alguna forma de práctica sostenible de abastecimiento que va desde la certificación de estándares de producción de terceros hasta la capacitación ambiental para proveedores. Entre sus hallazgos:

  • Más del 70 por ciento de las prácticas de abastecimiento sostenible cubren solo un subconjunto de materiales de entrada para un producto determinado. Por ejemplo, una empresa puede usar materiales reciclados para el empaquetado de un producto, pero deja el resto del impacto aguas arriba del producto sin abordar.

  • Solo el 15 por ciento de las prácticas de abastecimiento sostenibles se centran en la salud, la energía, la infraestructura, el cambio climático, la educación, el género o la pobreza.

  • Casi todas las prácticas de abastecimiento sostenible se dirigen solo a un nivel en la cadena de suministro, por lo general proveedores de primer nivel, como las fábricas textiles que confeccionan camisetas. A menudo, los procesos restantes, desde el planchado de la prenda hasta el cultivo del algodón, no se abordan.

  • Más de una cuarta parte de las prácticas de abastecimiento sostenible se aplican a una sola línea de productos. Por ejemplo, una empresa puede usar la certificación de Comercio Justo para un solo tipo de barra de chocolate entre las muchas que vende.

    "El avance de los objetivos ambientales y sociales en las cadenas de suministro puede volverse muy complejo rápidamente", dijo la coautora del estudio, Joann de Zegher, becaria postdoctoral en la Stanford Graduate School of Business. "Esta complejidad se refleja en nuestros hallazgos de que las empresas utilizan una amplia gama de estrategias y que los esfuerzos actuales tienen un alcance limitado".

    En una nota optimista, los investigadores encuentran que las empresas que reciben la presión de los consumidores y la sociedad civil son "significativamente más propensas" a adoptar al menos una práctica sostenible de abastecimiento. Por lo tanto, quizás no sea sorprendente, las empresas con sede en países con muchas organizaciones no gubernamentales activas tienen más probabilidades de utilizar prácticas de abastecimiento sostenibles, según el estudio.

    "La presión que los consumidores ejercen sobre las empresas cuando demandan productos más sostenibles podría estar dando sus frutos", dijo el autor principal del estudio, Tannis Thorlakson, estudiante graduado en el Programa Interdisciplinario Emmett de Medio Ambiente y Recursos de la Escuela de Tierra, Energía y Ciencias Ambientales de Stanford. "Espero que este documento actúe como una llamada a la acción para el 48 por ciento de las empresas que no están haciendo nada para abordar los desafíos de sostenibilidad en su cadena de suministro".

    Lambin también es miembro senior del Stanford Woods Institute for the Environment.

    La investigación fue apoyada por la National Science Foundation y Teresa Elms y Robert D. Lindsay Fellowship en Stanford.

    lunes, 12 de febrero de 2018

    Sin glaciares no hay agua.

    Los ríos más grandes del mundo comienzan en regiones montañosas glaciares. Sin embargo, el cambio climático puede causar la desaparición de muchos glaciares. ¿Habrá escasez de agua?

    Hay alrededor de 200,000 glaciares en todo el mundo. Desempeñan un papel central en el ciclo del agua, particularmente en las latitudes medias y bajas, al compensar las fluctuaciones de la escorrentía. Los ríos son líneas vitales de las cuales miles de millones de personas dependen en todo el mundo, ya sea directa o indirectamente.

    ¿El agua escaseará en el futuro cercano o lejano si los glaciares se vuelven cada vez más pequeños o desaparecen por completo? ¿Los Alpes, el Himalaya, las Montañas Rocosas y los Andes continuarán actuando como cisternas de agua? Nos propusimos responder a esta pregunta en un estudio de todas las regiones montañosas de la tierra y las cuencas de drenaje de sus grandes ríos.



    Los ríos más grandes del mundo tienen sus fuentes en los glaciares: ¿la población mundial se dejará en un lugar alto y seco sin el hielo "eterno"? Un río glacial en Vatnajökull, Islandia. (Imagen: Matthias Huss / ETH Zurich)


    Fecha: 9 febrero 2018

    Cenit hidrológico decisivo

    Utilizamos un modelo de glaciar que describe el desarrollo de los glaciares en todo el mundo y su futura escorrentía hasta el final del siglo XXI. Primero, las buenas noticias: las montañas cubiertas de hielo continuarán proporcionando suficiente agua durante todo el año en el futuro. En una fase inicial, el cambio climático en realidad causará que la escorrentía aumente, ya que el agua almacenada en el hielo se libera. Sin embargo, si el glaciar se vuelve demasiado pequeño, alcanzará un punto de inflexión, que llamamos "cenit hidrológico".

    El punto clave: para planificar adecuadamente la distribución del agua en el futuro, por ejemplo para el riego agrícola o la energía hidroeléctrica, tenemos que saber si estamos antes o después del cenit. En los Alpes, el punto de inflexión está teniendo lugar ahora. En la mayoría de las cuencas de drenaje en América del Sur, los glaciares ya están proporcionando menos agua. Sin embargo, en Asia y América del Norte, la escorrentía total de los glaciares continuará aumentando hasta mediados de siglo, y solo entonces comenzará su tendencia a la baja.





    ¿Notará la diferencia la gente curso abajo?

    Los glaciares estabilizan los niveles de los ríos en verano a través de grandes volúmenes de hielo derretido. Nuestros cálculos muestran que para el 2100, mucho más de la mitad del hielo glacial fuera de las regiones polares podría desaparecer, y las consecuencias podrían ser dramáticas: donde una corriente glacial rugiente alguna vez fluyó durante los meses cálidos, solo quedará un desierto seco y pedregoso. A finales de siglo, casi todos los glaciares del mundo proporcionarán significativamente menos agua en los meses de verano que en la actualidad; algunos volúmenes se reducirán en más de dos tercios.

    «Muchos problemas podrían resolverse mediante un uso más eficiente y una mejor distribución del agua». Matthias Huss


    Pero, ¿se notarán estos cambios en las áreas río abajo densamente pobladas de los ríos grandes? Particularmente en Asia central, por ejemplo en los afluentes al mar de Aral o al Indo, estos veranos secos significarán aceptar una fuerte reducción en la disponibilidad de agua, a pesar de que los glaciares actualmente solo cubren proporciones relativamente pequeñas de la cuenca de drenaje.



    Lo mismo puede decirse de algunos ríos en los Andes y, en menor medida, en los Alpes. La situación podría volverse precaria en el futuro debido a la creciente frecuencia de olas de calor. Sin embargo, el derretimiento del hielo solo es importante cerca de los glaciares. Para alrededor de dos tercios de los grandes ríos del mundo, la situación no es alarmante. Los glaciares son demasiado pequeños para que su desaparición afecte significativamente la escorrentía continental.


    El glaciar Abramov en Kirguistán.



    Resolviendo problemas regionalmente

    Nuestro estudio destaca los "puntos calientes" donde los glaciares en retirada causarán escasez de agua en el futuro. Muchos problemas podrían resolverse mediante un uso más eficiente y una mejor distribución del agua en el nivel de las comunidades afectadas. En los países en desarrollo, esto requiere una inversión importante y una transferencia de experiencia.

    El cambio climático es un problema global con consecuencias locales. Si la comunidad internacional tiene éxito en restringir el aumento de la temperatura a un nivel aceptable a través de las contribuciones de cada miembro individual, los efectos pueden ser mitigados. Muchos glaciares seguirían reduciéndose significativamente incluso con grandes esfuerzos de protección climática, pero las consecuencias para los recursos hídricos serían más moderadas.

    domingo, 11 de febrero de 2018

    Tierra llamando a Tesla.

    El día después de que Tesla y el CEO de SpaceX, Elon Musk, lanzaran su Tesla Roadster al espacio, las crecientes pérdidas de su compañía de automóviles eléctricos lo llevaron nuevamente a la Tierra.








    Tesla Inc. registró una pérdida neta trimestral récord de $ 675 millones en el cuarto trimestre, por encima de una pérdida neta de $ 121 millones en el mismo período hace un año. El fabricante de automóviles con sede en Palo Alto, California, está luchando para cumplir con los objetivos de producción de su primer automóvil de mercado masivo, el sedán Modelo 3. También está gastando mucho en futuros vehículos, incluyendo un semi que se espera entre en producción el próximo año.


    Tesla perdió $ 1.96 mil millones para todo el año, un récord para la compañía y casi tres veces su pérdida de $ 675 millones en 2016. Tesla nunca ha arrojado beneficios anuales desde que fue creada en 2010.

    La pérdida ajustada de Tesla en el cuarto trimestre de $ 3.04 por acción fue superior a la pérdida estimada de Wall Street de $ 3.15 por acción, según los analistas consultados por FactSet. La pérdida ajustada elimina los gastos únicos, incluida la compensación basada en acciones. Los ingresos del trimestre fueron de $ 3,300 millones, lo que estuvo en línea con las previsiones de los analistas.

    Los ingresos totales de Tesla para 2017 fueron de $ 11.8 mil millones, lo que también estuvo en línea con las previsiones de los analistas.

    Musk es un experto en marketing, y la tinta roja no puede detener la emoción de los inversores. Las acciones de la compañía subieron un 3 por ciento para cerrar en $ 345 el miércoles después de que SpaceX lanzó con éxito su cohete Falcon Heavy con el Roadster rojo cereza de Musk como su carga. El descapotable, con un muñeco con un traje espacial al volante, ahora se dirige hacia un cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Las acciones de Tesla también han llegado a la estratosfera, un 8 por ciento desde el comienzo de este año.

    Mientras que los verdaderos feligreses de Tesla adoran estas acrobacias, algunos analistas se preguntan si Musk debería pasar más tiempo solucionando los problemas de Tesla. Clement Thibault, analista senior del sitio web Investing.com, se quejó acerca de los recientes esfuerzos de recaudación de fondos de Musk para The Boring Co., su nueva compañía de perforación de túneles.

    "Parece estar más ansioso por vender sombreros y lanzallamas en lugar de cumplir los objetivos de producción previamente establecidos para los vehículos de Tesla", escribió Thibault en una nota a los inversores.

    Musk dijo que Tesla ha aprendido algunas lecciones valiosas sobre producción y está resolviendo problemas constantemente con el Modelo 3. Por ejemplo, dijo, la compañía casi ha completado una línea de ensamblaje de módulos de batería automatizada que acelerará la producción en su fábrica de baterías de Nevada. Pero no dijo si la compañía alcanzará su objetivo declarado de fabricar 10.000 modelos 3 por semana en algún momento de este año.

    "Si podemos enviar un Roadster al cinturón de asteroides, probablemente podamos resolver la producción del Modelo 3. Es solo cuestión de tiempo", dijo Musk en una conferencia telefónica con analistas.

    sábado, 10 de febrero de 2018

    Roedores invasivos en California


    Fuente: Mill Valley Patch
    Fecha: 10 febrero 2018

    Funcionarios del estado esta semana advirtieron al público sobre los grandes roedores del pantano que han sido detectados y se están reproduciendo en California. Si los roedores, conocidos como "nutria" (Myocastor Croypus), se reproducen, pueden "afectar severamente los recursos de California", dijeron funcionarios del Departamento de Pesca y Vida Silvestre.

    Las autoridades dijeron que los roedores se han encontrado en humedales, ríos, canales y otros hábitats de agua dulce en los condados de Merced, Fresno y Stanislaus.

    "Si se establece, la "nutria" impactará severamente los recursos de California, causando la pérdida de humedales, erosión severa del suelo, daños a cultivos agrícolas y diques y estabilidad reducida de bancos, diques y plataformas, como lo han hecho en Louisiana, Chesapeake Bay y el Noroeste del Pacífico", dijeron los funcionarios en un comunicado de prensa. "La nutria también degrada la calidad del agua y contamina su suministro con parásitos y enfermedades transmisibles a humanos, ganado y mascotas".





    "Dada la severidad de los impactos potenciales y los impactos realizados en otros estados infestados, CDFW cree que las acciones de intervención temprana podrían ser exitosas para erradicar las nutrias del área y está solicitando la ayuda del público para buscar e informar avistamientos de nutrias con el fin de determinar el alcance de la infestación ".

    El alcance completo de la infestación aún no se conoce.

    Los roedores pueden alcanzar hasta 2.5 pies de largo corporal, 12 pulgadas de largo y 20 libras de peso. La nutria se parecen mucho al castor nativo y la rata almizclera, pero se distinguen por sus colas redondas, de pelo escaso y sus bigotes blancos. Ellos son nativos de Sudamérica.

    Castor, nutria, marmota, rata almizclera. Una nutria para adultos es aproximadamente 1/3 del tamaño de un castor adulto y más de 5 veces el tamaño de una rata almizclera. Los castores tienen colas anchas, dorsalmente aplanadas (de arriba a abajo) y bigotes negros. Las ratas almizcleras tienen colas prácticamente sin pelo, lateralmente aplanadas (de lado a lado) y bigotes negros. La nutria en esta imagen tiene cola, probablemente causada por congelación. Ni los castores ni las ratas almizcleras tienen hocico blanco o bigotes blancos

    Las nutrias femeninas son reproductivas a los seis meses de edad, se reproducen durante todo el año y pueden producir tres camadas en 13 meses. Dentro de aproximadamente un año de alcanzar la madurez reproductiva, una nutria hembra puede dar como resultado más de 200 crías, que pueden dispersarse hasta 50 millas, dijeron las autoridades.

    "La nutrias son destructivas y derrochadoras que destruyen hasta 10 veces la vegetación que consumen", dijeron las autoridades.

    Desde marzo de 2017, se han documentado más de 20 nutrias, incluyendo machos, hembras preñadas y juveniles, dentro de humedales privados cerca de Gustine, clubes de patos, el río Merced cerca de Cressey, adyacente al río San Joaquín cerca de Grayson, al sur de Dos Palos, Refugio Nacional de Vida Silvestre San Luis, y Salt Slough en el río San Joaquin.





    Los funcionarios están preparando un plan de erradicación, cuya primera etapa es determinar el alcance completo de la infestación. La asistencia de los terratenientes locales y el público es fundamental para delinear con éxito a la población, dijeron.

    Las sospechas de observaciones o signos potenciales de nutria deben fotografiarse e informarse inmediatamente al Programa de Especies Invasoras del CDFW.

    Los virus circulan alrededor de la Tierra por la atmósfera y caen de ella

    Una cantidad asombrosa de virus circulan alrededor de la atmósfera de la Tierra y caen de ella, de acuerdo con una nueva investigación de científicos en Canadá, España y los EE. UU.


    Los virus se montan en  las corrientes de aire enganchándose en las partículas del suelo o vapor del mar y viajan mucho más lejos de lo que sería posible a elevaciones más bajas. Los científicos descubrieron un diluvio de microbios transportados por el aire, descubriendo que un solo metro cuadrado de la superficie del planeta podría ser inundado con cientos de millones de virus y decenas de millones de bacterias en un solo día.


    Los virus se transportan en las partículas que circulan durante vastas tormentas de polvo como esta, que emergió del desierto del Sahara para extenderse sobre el océano Atlántico.
    Crédito: NASA Earth Observatory

    Fuente: University of British Columbia
    Fecha: 7 febrero 2018

    No puedes verlos ni sentirlos, pero millones de virus en el aire flotan a tu alrededor cada día, y miles de millones de viajeros microbianos están descendiendo por toda la Tierra, después de navegar por las corrientes de aire de todo el mundo.



    El estudio marca la primera vez que los científicos cuantificaron los virus arrastrados desde la superficie de la Tierra hacia la troposfera libre, esa capa de atmósfera más allá de los sistemas meteorológicos de la Tierra pero debajo de la estratosfera donde vuelan los aviones a reacción. Los virus pueden transportarse miles de kilómetros allí antes de ser depositados nuevamente en la superficie de la Tierra.

    "Todos los días se depositan más de 800 millones de virus por metro cuadrado sobre la capa límite planetaria, es decir, 25 virus para cada persona en Canadá", dijo el virólogo de la Universidad de Columbia Británica Curtis Suttle, uno de los principales autores de un artículo en la Internacional Society for Microbial Ecology Journal que describe los hallazgos.


    Por primera vez, los científicos han analizado la gran cantidad de virus que se arrastran y revolotean en la atmósfera, a veces recorriendo miles de kilómetros desde su punto de origen antes de volver a ver la superficie del planeta. Para hacer eso, los investigadores observaron una capa límite en la atmósfera, la troposfera libre, que se encuentra debajo de la estratosfera pero que aún es lo suficientemente alta para estar fuera del alcance de los sistemas meteorológicos.

    A esta altura, aproximadamente de 8,200 a 9,840 pies (2,500 a 3,000 metros) sobre el nivel del mar, los virus se montan en  las corrientes de aire enganchándose en las partículas del suelo o vapor del mar y viajan mucho más lejos de lo que sería posible a elevaciones más bajas. Los científicos descubrieron un diluvio de microbios transportados por el aire, descubriendo que un solo metro cuadrado de la superficie del planeta podría ser inundado con cientos de millones de virus y decenas de millones de bacterias en un solo día.

    Los hallazgos pueden explicar por qué los virus genéticamente idénticos a menudo se encuentran en entornos muy diferentes en todo el mundo.

    "Aproximadamente hace 20 años comenzamos a encontrar virus genéticamente similares que ocurren en entornos muy diferentes en todo el mundo", dice Suttle. "Esta preponderancia de virus residentes durante mucho tiempo que viajan por la atmósfera probablemente explica por qué, es bastante concebible que un virus se arrastre a la atmósfera en un continente y se deposite en otro".

    Las bacterias y virus son barridos en la atmósfera en pequeñas partículas del polvo del suelo y el rocío del mar.

    Suttle y sus colegas de la Universidad de Granada y la Universidad Estatal de San Diego querían saber cuánto de ese material se transporta por encima de la capa límite atmosférica de más de 2,500 a 3,000 metros. A esa altitud, las partículas están sujetas a un transporte de largo alcance a diferencia de las partículas más bajas en la atmósfera.

    Usando sitios de plataforma en las montañas de Sierra Nevada, los investigadores encontraron miles de millones de virus y decenas de millones de bacterias se están depositando por metro cuadrado por día. Las tasas de deposición de los virus fueron de nueve a 461 veces mayores que las tasas de las bacterias.

    "Las bacterias y los virus generalmente se depositan de vuelta a la Tierra a través de eventos de lluvia e intrusiones de polvo sahariano. Sin embargo, la lluvia fue menos eficiente eliminando virus de la atmósfera ", dijo la autora y ecóloga microbiana Isabel Reche de la Universidad de Granada.

    Los investigadores también encontraron que la mayoría de los virus llevaban firmas que indicaban que habían sido arrastrados al aire por el rocío de mar. Los virus tienden a engancharse a las partículas orgánicas más pequeñas y ligeras suspendidas en el aire y el gas, lo que significa que pueden permanecer en la atmósfera por más tiempo.